古生物学家为何对在eBay上拍卖幼体霸王龙化石一

问:古生物学家为何对在eBay上拍卖幼体霸王龙化石一事感到愤怒不已?


化石猎人兼私人所有者艾伦·德特里奇于2013年在蒙大拿州发现了被称为桑普森之子的小霸王龙化石。这个化石猎人将幼年霸王龙化石以295万美元价格挂在易趣网站上。



这块6800万年前的化石,被化石猎人称是“世界上唯一的幼年霸王龙化石”。

古生物学家们谴责这次出售提高了有科学价值的标本价格。古生物学家认为应该只交易脊椎动物化石的模型和其他复制品,而不是化石本身,科学上重要的化石,如幼年霸王龙,是人类集体自然遗产的线索,值得公众保护。



德特里奇2013年在蒙大拿州的私人土地上飞行了被称为桑普森之子的幼年霸王龙化石,并于2017年末将化石借给了KU自然历史博物馆。与博物馆有关的古生物学家随后开始研究骨骼。



德特里奇不是受过训练的古生物学家,他说他后悔没有事先通知博物馆就发起了易趣拍卖。“本来可以处理得更好,我会负全部责任,”他告诉美国《科学杂志》。然而,他补充说,没有法律禁止私人所有者在易趣或其他地方出售他们的化石,或者在博物馆展示他们的标本。



博物馆很少有预算购买越来越昂贵的私人收藏标本,因此化石不太可能找到永久的存储处,在那里可以添加到霸王龙的科学证据中,古生物学家强烈建议储存库、展览和科学家与尚未永久获得公众信任的标本保持一定距离。



尽管“桑普森之子”可能会永远被科学遗忘,研究人员也在哀悼这一损失,但有些人说这种特殊的标本可能不是“最好的”,尽管德特里奇声称它是唯一已知的幼年霸王龙,因为骨骼不完整,头骨被打碎。化石猎人发掘过程中野蛮的损坏也是古生物学家愤怒的原因之一。

最近在eBay上出现了一具幼年霸王龙化石的拍卖信息,地球上的古生物学家一下子就炸锅了,大家表示对这件事极其愤怒,这是为什么呢?

图注:eBay上的拍卖信息,图片来自网络


在分析为什么古生物学家愤怒之前,我们还是先来看看这具被拍卖的化石吧。根据信息显示,化石在2013年发现于美国的蒙大拿州,长度5米,脑袋长度53厘米,是一条4岁的幼年霸王龙,而且可能是目前已知唯一一具幼年霸王龙的化石。这只幼年霸王龙的化石被取名为“Son of Samson”,其生存于距今6800万年前的白垩纪晚期。

图注:在堪萨斯州大学博物馆中展示的霸王龙化石,图片来自网络

化石再被发现出来之后曾经被租给堪萨斯州大学自然历史博物馆进行研究和展示,在博物馆展示期间曾经大力宣传化石标本的价值,这无形中抬高了化石的价格。当今年化石出现在eBay是时,价格高达295万美元。

为什么古生物学家会被这具化石在eBay上拍卖感到愤怒呢?可以从以下几点来分析:

第一,“Son of Samson”很可能是目前我们发现的第一一具幼年霸王龙的化石,这具化石对于揭开霸王龙成长的秘密有着重要的意义。如果化石在网上被出售,然后被私人收藏,古生物学家很可能就再也没有机会研究它了,它会“消失”!

第二,作为化石的所有者和出售者的Alan Detrich并不是职业的古生物猎人或者古生物学家,在发掘化石的过程中,他很可能因为不专业的操作对化石造成了无可挽回的破坏,导致了许多重要信息的丧失!

第三,在网络上的拍卖可能恶意抬高了有重要研究价值的化石的价格,使得博物馆和其他研究机构没有能力购买这些化石,而购买化石的人也不愿意将如此昂贵的化石捐献给博物馆进行研究,这等于是开了一个坏头!

古生物学家的担心并不是多余的,根据研究霸王龙化石的古生物学家Thomas Carr的统计,大概有超过30具霸王龙化石因为在私人的手中而无法研究,这几乎等于目前已经研究的霸王龙化石的数量。


根据美国的法律,在土地上发现的化石是归土地所有者所有的,所以土地所有者就是化石所有者,他有权力自由处置发现的化石,包括将其卖掉。历史上最著名的霸王龙化石“SUE”就是被其发现地所有者卖掉的,这具化石在1996年出现在苏富比纽约拍卖会上,最终以836万美元的价格被芝加哥菲尔德自然历史博物馆购得,而其中的故事又是非常复杂的。

图注:芝加哥菲尔德自然博物馆中的“SUE”,图片来自网络

图注:“SUE”的发现者苏珊(左)和拉尔森(右),拉尔森还因为这具霸王龙吃了官司,图片来自网络

经过古生物学家及研究人员抗议,目前这具幼年霸王龙化石已经从eBay商品展览中被移除,我们将继续关注化石之后的命运。

图片来自网络,侵删

沉浸在科学世界里面的人们,非常喜欢向外界公开他们的研究成果,允许其论文和发现被所有人检索和查阅。

对于古生物学家来说,能够将他们发现的化石借给博物馆去展览、让普通人近距离感受考古的魅力、同时促进深一度的研究,显然是一件很值得骄傲的事情。

然而以 Alan Detrich 为代表的化石猎人,却在坚决地反对这一趋势,甚至将自己发现的小型霸王龙化石挂到 eBay 上去拍卖。

(图自:eBay,via BGR)

尽管曾在堪萨斯大学自然历史博物馆长期展出,但这些化石的未来走向(挂牌 295 万美元招拍),却激起了全球研究人员的愤怒。

英国《卫报》指出,古生物学领域的许多大牛,都对 Detrich 的决定感到不齿。毕竟作为‘全球唯一一例幼体霸王龙化石’,其本身就拥有无上的科研价值。

遗憾的是,从法律层面来看,Detrich 作为该标本的合法拥有者(在位于蒙大拿州的私人土地上发现了它),这么做确实是他的权力。

然而古生物学界一直存在激烈的争论,因为部分幼年霸王龙化石(以及其它一些标本),可能来自一个被称作 Nanotyrannus 的独立、但相关的物种。

只有找到真正的幼体霸王龙化石,并与其它标本进行比较,才能最终解决这一争论。之后可能导致新的物种命名、或确定其它小骨架确实属于幼体霸王龙的相似或不同点。

但在向私人买家出售这部分骨架化石后,将使得这些研究难以为继。对于那些求知若渴的研究人员而言,这无疑是一个令人沮丧、难以接受的现实。

自从将幼年霸王龙化石挂上 eBay 拍卖,博物馆已经将物品交还给了 Detrich 。至于化石的最终命运,显然会被交给最高的出价者。

这是全人类的财富

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